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COMUNICADO DE PRENSA: Condena del asesinato del defensor de derechos humanos Rogelio Martínez

La Oficina en Colombia del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos condena enérgicamente el asesinato de Rogelio Martínez Mercado, defensor de derechos humanos y miembro del Movimiento Nacional de Víctimas de Crímenes de Estado (MOVICE) Capítulo Sucre.

Según información recibida por la Oficina, Rogelio Martínez fue asesinado el 18 de mayo de 2010, cerca de la finca “La Alemania”, en el área rural del municipio de San Onofre, Sucre, por varios hombres encapuchados. La víctima gozaba de medidas de protección en el marco del Programa de Protección del Ministerio del Interior. Durante los últimos años lideró el regreso de medio centenar de familias a la finca “La Alemania”, que habían sido desplazadas por paramilitares del Bloque Héroes de los Montes de María.

En este marco, Rogelio Martínez había estado recibiendo amenazas desde 2008. En junio de 2009, pocos días después de participar activamente en la audiencia regional de garantías para defensores de derechos humanos en Sincelejo, Sucre, recibió, junto con otros dos miembros de MOVICE, amenazas de muerte a través de correos electrónicos, mensajes de texto y llamadas a sus teléfonos celulares. Estos hechos fueron puestos en conocimiento de las autoridades competentes.

“Este crimen es un serio golpe contra todas aquellas personas que luchan por el retorno y la restitución de tierras. Pedimos a las autoridades colombianas aclarar rápidamente la responsabilidad por este asesinato y aumentar las medidas de protección para las personas que representan y apoyan a las víctimas, especialmente si procuran la restitución de tierras usurpadas por paramilitares”, dijo Christian Salazar Volkmann, Representante en Colombia de la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos.

Al repudiar esta muerte violenta, la Oficina confía en que las autoridades adoptarán las medidas oportunas para proteger y garantizar la vida, la libertad y el trabajo de las personas que trabajan en la promoción de derechos humanos, especialmente en Sucre, donde otros líderes se encuentran en una situación de riesgo similar a la de Rogelio.

La Oficina desea manifestar su solidaridad a familiares, colegas y amigos de Rogelio Martínez.